Une courte histoire du don de cadeaux

Pensez à toutes les occasions où nous offrons des cadeaux de nos jours: Noël, anniversaires, mariages, fiançailles, remise des diplômes, Saint Valentin, bar-mitsva, baby showers, réchauffement de la maison, anniversaires et la liste est longue. Cela a-t-il toujours été le cas?

cheval de Troie

source : thegiftcollective.com

Donner dans les temps anciens: la science est un bon point de départ. Chez nos plus proches parents, les chimpanzés, des mâles ont été observés en train de donner de la nourriture à des femelles.

Chez les premiers humains, il a été documenté que plus un homme donnait généreusement, plus il attirait facilement une femelle. Donc, donner semble avoir servi un avantage évolutif!

Un «potlatch» est un festin de cadeaux pratiqué par les cultures amérindiennes depuis des milliers d’années.

La coutume est observée lors d’occasions spéciales telles que les naissances, les décès et les mariages. En termes de dons, le prestige familial était mesuré par qui pouvait offrir les cadeaux les plus somptueux. Ici, l’attention était sur le donneur, pas sur le récepteur!

chateau

source : thegiftcollective.com

Depuis l’Antiquité, l’Odyssée d’Homère illustre le point de vue du poète grec selon lequel les cadeaux et les cadeaux ont joué un rôle très important dans la société.

«Xenia» – ou le concept d’hospitalité des anciens Grecs – dicte que l’on devrait offrir des cadeaux à des étrangers; à la fois sous forme matérielle et sous forme de cadeaux immatériels, comme fournir un abri au voyageur anonyme. Selon Homère, le concept d’un devoir d’être gentil et généreux envers ses semblables était une force pour le bien social et aidait à maintenir l’ordre.

statut de liberté

source : thegiftcollective.com

Le plus gros cadeau de l’histoire? La tradition des cadeaux entre particuliers s’est développée de manière constante en Europe. Il en est de même pour la coutume comme expression de l’amitié, du bon voisinage et de la paix entre les nations.

Sans doute le plus grand cadeau de l’histoire, la France a remis aux États-Unis la Statue de la Liberté à l’occasion du 100e anniversaire de la Déclaration d’indépendance. (Bien que comme le dit le proverbe, il y a toujours plus dans l’histoire).

Le cadeau le plus cher de l’histoire? Situé près de la ville indienne d’Agra se trouve le mausolée en marbre blanc construit par l’empereur moghol Shah Jahan (régné de 1628 à 1658) pour son épouse préférée Mumtaz Mahal; c’est bien sûr le Taj Mahal.

Quelque 20 000 artisans ont participé à sa construction. Aujourd’hui, on peut dire qu’elle est inestimable.

Le cadeau le plus (in) célèbre de l’histoire? Après un siège de 10 ans de la ville de Troie par les Grecs, les Grecs ont construit un cheval en bois et l’ont laissé aux portes – et l’armée est partie.

Apparemment. Quoi qu’il en soit, il était de coutume à l’époque qu’un général vaincu rende son cheval, de sorte que les chevaux de Troie peuvent être pardonnés de penser que c’était une forme de cadeau pour accompagner la «reddition».

Le reste appartient à l’histoire. Méfiez-vous du cheval de Troie!

Le plus grand événement cadeau? Noël. On pourrait être pardonné dans les temps modernes en pensant que la tradition a commencé avec les cadeaux des Rois Mages (qui étaient une bénédiction pour la vie de l’Enfant Jésus) mais l’histoire raconte une histoire différente.

Donner à Noël est plus une histoire de développement économique et une histoire d’industrialisation, plutôt que la croissance d’une tradition religieuse. Ce n’est qu’à l’avènement d’une fabrication moins chère à la fin du XIXe siècle que les marchandises pouvaient être obtenues facilement et à moindre coût pour être échangées lors d’occasions spéciales.

Aujourd’hui? D’origine scientifique et historique, nous pouvons voir que le don a grandi pour être fermement établi dans toutes les nations et sociétés. La science et l’histoire de la coutume ne servent qu’à expliquer à un niveau.

Le fait que le don était largement pratiqué dans les cultures, tribus, religions, langues et pays anciens et divers signifie que l’acte de donner est beaucoup plus fondamental pour la condition humaine. Pour aller plus loin, nous devons voir le don comme une expression.

Pour mieux comprendre, nous devons nous tourner vers la philosophie. Pour une appréciation plus riche, nous devons explorer La joie de donner.

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